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沃尔玛测试:工资税和社会契约

2017-01-09 04:06:20 

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如果你要通过商业故事撰写美国社会史,那么自二战以来这些年来最重要的公司会是什么

我将这段时间分成两部分:从1945年到70年代中期,我可能会命名通用汽车公司和伍尔沃斯公司

他们在一个可称为罗斯福共和国的时期为企业的成功和行为设定了标准,当时一项社会合同承保了美国它包括不断扩大的中产阶级,强大的安全网,高边际税率,为其他团体勉强让路的白人男性机构,华盛顿的两党立法方式以及谨慎,忠诚,等级,并且缺乏想象力在七十年代中期以来的几十年里,你可以称之为里根共和国,但我更喜欢“放松” - 社会契约已经磨合到崩溃的地步,中产阶级缩小了;税率(特别是上面的括号)已经暴跌;不平等已经爆炸;安全网(特别是对穷人)已​​经减弱;旧的权力结构已经让位于以教育为基础的更多元化和更广泛的上层阶级;两党合作 - 好吧,你知道;商业文化已经成为企业家,快速,冒险和苛刻的利益权衡:更多的自由,更少的安全性两家公司已经确定了放松的年代:一个是苹果,另一个是沃尔玛史蒂夫乔布斯设计和营销的天才帮助创造了受过教育的上层阶级的消费品味 - 备用,时尚,包豪斯风格的设备;高领毛衣和牛仔裤;革命和鼓舞的自我祝贺语言;爱因斯坦的恋物癖 - 苹果商店在繁荣的城市和郊区拥有一个世俗的庙宇,主要在两个海岸沿岸,乔布斯的风格和哲学相反的是山姆沃尔顿他走出了中心地带,在那里他看到了一种策略的潜力在阿肯色州西罗亚姆斯普林斯和堪萨斯州科菲维尔等被忽视的死水中,成本低,产量高沃尔玛的爆炸式增长时期恰逢数十年的工资停滞和非工业化过程

通过对价格和工资施加无情的下行压力,公司实现了消费支出和在中部的小城镇和农村地区就业沃尔玛的底线有利于中心地带的挖空:它的口号可能是列宁的不道德准则 - “越糟越好”如果乔布斯培养了一名牧师精致的空气,沃顿迎合廉价和平均苹果的狂热分子在帕洛阿尔托的早期黑暗中排队他们的升级推动沃尔玛购物者在黑色星期五举办了15个美元的MP3播放器,这是在感恩节聚会后第二天的狂欢折扣购物活动,苹果和沃尔玛代表着强烈的分离,美国人的生活变成了蓝色和红色,富人和穷人,价格过高和下降,超级连接和落后(中国当然是巨大的受益者:苹果的工厂和沃尔玛的进口已成为世界第二大经济体的主要品牌)上周,彭博社据报道,沃尔玛在2月初的销售情况糟糕透露在泄漏的内部电子邮件中,一位公司副总裁形容这是一场“彻底的灾难”,而另一位副​​总裁则问道:“所有客户在哪里

他们的钱在哪里

“管理人员回答了他们自己的问题他们的客户的资金 - 其中一部分 - 已经回到了政府,其形式是工资税增加了2%,而新的预算协议生效元旦这笔交易据说可以让经济避开“财政悬崖”,它的厌恶情绪在华盛顿和华尔街是一个很大的缓解来源

但是原来如果不是悬崖,至少是一个仍然嵌入这笔交易中的事实令人惊讶的是,当时工资税增加得不到多少关注 - 可能是因为参与的少数参与者和观察人士可能想象,在每周挣4万美元的人的每周工资中,有15美元不等今年可能会让沃尔玛的收入陷入暂时的自由下跌,这已经足以让奥巴马的经济刺激计划成为奥巴马总统一揽子刺激计划的一部分,并延续了一次,并一直致力于成为奥巴马总统的一部分

从经济衰退开始的短期启动 政府和国会高估了无数次的经济复苏 - 是否再次削减工资税的终结

沃尔玛的客户需要比大多数华盛顿政客和苹果商店购物者多15美元才能猜到“越糟越好”是不好的道德规范;它也被证明是不好的经济学,并且最终对商业不利

在沃尔玛不在的时候,美国大量的在职穷人只能变得如此贫穷

摄影:Don Emmert / AFP / Getty